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Exoplanète Eiger tourne autour du Mönch dans la constellation Vierge / classe scolaire gagne le vote.

Les astrophysiciens suisses Michel Mayor et Didier Queloz ont reçu le prix Nobel cette année pour leur découverte révolutionnaire d’une exoplanète autour d’un soleil lointain. Dans cet esprit, la population suisse a également pu voter cette année sur la dénomination d’une planète découverte par les deux astrophysiciens. Ce vote s’inscrit dans le cadre d’une vaste campagne menée par l’Union Astronomique Internationale (UAI) des astronomes et astrophysiciens pour célébrer son 100e anniversaire. Plus de 110 pays ont participé à l’action.

La Société Astronomique Suisse (SAG-SAS) a recueilli un total de 1472 propositions du public, les a évaluées et a soumis les 12 meilleures propositions à un vote public en ligne. L’examen a été effectué par un comité d’astronomes amateurs et professionnels suisses. Le découvreur, Michel Mayor, a également participé activement au comité. Les critères ont été définis et hiérarchisés par le groupe de jeunes astronomes de Lucerne conformément aux directives de l’UAI. Le même groupe de jeunes a déjà proposé le nom de la première exoplanète Dimidium (51 Pegasi b) en 2015.

Les meilleures propositions ont ensuite été soumises à l’UAI, qui s’est prononcée en faveur de la proposition de classe L3a de l’école cantonale de Menzingen (ZG). L’exoplanète «HD 130322 b» porte désormais officiellement le nom Eiger, l’étoile autour de laquelle elle gravite s’appelle Mönch et se trouve dans la constellation de la Vierge («Jungfrau» en allemand). Ainsi, les célèbres montagnes suisses, Eiger, Mönch et Jungfrau, sont désormais également réunies dans le ciel et perpétuent une pièce de la Suisse dans le firmament. SAG-SAS : «Nous félicitons les vainqueurs du vote et remercions de votre participation active au vote».

Que savons-nous de l’exoplanète et de son soleil?

Le système exoplanète HD 130322 b

HD 130322 b est une exoplanète, c’est-à-dire une planète gravitant autour d’une étoile autre que le Soleil. HD 130322 b est légèrement plus grande que la plus grande planète de notre système solaire, Jupiter. Cette année nous voulons donner des noms significatifs à cette planète et à son étoile!

Une planète de la classe des »Jupiter chaud«

HD 130322 b fait partie de la classe des »Jupiter chaud« avec environ 15% de masse en plus que Jupiter. Elle tourne autour de son étoile tous les 10,7 jours à une faible distance. Elle n’est donc pas adaptée à la vie telle que nous la connaissons. La planète a déjà été découverte il y a 20 ans par l’European Southern Observatory La Silla avec la méthode des vitesses radiales par une équipe d’astronomes genevoise autour de Michel Mayor.

De plus amples informations sur les recherches de l’Université de Genève sur les exoplanètes sont disponibles ici.

Une étoile similaire à notre soleil dans la constellation Vierge

HD 130322 est une étoile, similaire à notre Soleil, dans la constellation Vierge. Sa masse est légèrement inférieure à celle du Soleil, également son diamètre avec environ 1,2 million de km. La constellation Vierge (Virgo) est située près de l’équateur céleste. HD 130322 est à environ 100 années-lumière de nous et déjà visible dans les petits télescopes.

Ici vous trouverez des informations détaillées sur le système stellaire HD 130322.

UAI100 – 100 ans sous un même ciel

Cette année, l’Union Astronomique Internationale (UAI), l’association mondiale des astronomes professionnels, célèbre son centenaire sous le slogan « 100 ans sous un même ciel » (voir le site web international de l’UAI100).

L’UAI encourage la recherche, l’éducation et la science dans le domaine de l’astronomie, notamment par l’organisation de conférences scientifiques. L’UAI est également responsable de la dénomination officielle des objets célestes.

Parmi les nombreuses activités organisées pour marquer l’année du 100e anniversaire de l’UAI, les pays membres de l’UAI sont autorisés à nommer une exoplanète et son étoile dans le cadre de la campagne NameExoWorlds. La population Suisse peut nommer l’étoile HD 130322 et sa planète HD 130322 b dans la constellation Vierge. Intéressé par les exoplanètes d’autres pays? Les sites web NameExoWorlds offrent un aperçu général.